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« Aux confins montagneux et arides d'Anequina et Pellitine, dans la vallée secrète de Shandra-li, le Monastère des Trois Lunes est un centre culturel et spirituel khajiit préservé des emprises aldmeri ou impériales grandissantes sur les régions voisines. Le village de Tojal a germé à ses abords. »
Le Monastère des Trois Lunes est un site sacré khajiit retranché dans des hauteurs non-cartographiées avoisinant le Mont Heimthor, à environ une semaine de marche au sud-ouest des marches de la Camarde.

Flanqués de reliefs escarpés et cernés de savanes et déserts aux mirages redoutables, le Monastère et sa vallée sont réputés très isolés, quand leur existence n'est pas purement remise en cause par les sceptiques.

L'accueil de visiteurs autres que les caravaniers locaux n'a commencé qu'avec les sceaux du triskelion et leurs portails magiques.

Il s'agit du siège de la confrérie éponyme.

Aménagement

La vallée de Shandra-li

L'enceinte du Monastère des Trois Lunes s'étend sur un vallon à flanc de montagnes comprenant différents biomes du sud de Tamriel, traversés par un cours d'eau.

Les jardins des Crocs-du-Ciel

Le versant sud représente bien le climat local : aride et battu par les vents. Aux pieds des Monts Crocs-du-Ciel et sous les balcons du monastère, s'étendent les jardins et les terrains d'entrainement où les moines viennent déambuler, s’exercer et méditer.

Le jardin est bordé de plantes aromatiques et de fleurs de montagne, à l'ombre de quelques pins et pommiers en fleurs.

L'Autel des Trois Lunes

Aux abords du jardin, un autel lunaire est toujours garni de précieuses offrandes. Ce lieu de recueillement et de prière est confortablement aménagé de tapis et coussins, tandis qu'une pipe à skooma sacré laisse échapper des vapeurs capiteuses.

Les terrasses d'entraînement

Le Monastère est entouré de grandes et antiques terrasses de dallages et de pierres taillées, séparées par le grand escalier qui mène à sa cour d'entrée, où le visiteur est accueilli par deux impressionnantes statues félines rugissantes.

Les moines des Trois Lunes y accomplissent leurs mouvements quotidiens d'arts martiaux, ou viennent y lire des textes traditionnels à l'ombre de toiles tendues.

Le sanctuaire des Lunes Tangentes

À l'opposé de l'édifice, tout en haut du versant nord, le sentier qui contourne le monastère débouche sur une enceinte cachée dans l'ombre des Crocs-du-Ciel : le Sanctuaire des Lunes tangentes (ou lunes contingentes), lieu saint où selon la légende, le fondateur Jo'Qa-ri aurait communié avec le Ja-Kha'jay à l'issue d'une ascension éprouvante.

Le verger du Monastère

En contrebas des jardins et terrasses, davantage abrité, le verger du monastère prolonge ces lieux paisibles. Une arche de pierre marque la porte symbolique du domaine monastique.

Les Portes de Shandra-li

Plus bas encore, une route vaguement pavée mène aux remparts et à leur seul point d'entrée praticable : les Portes de Shandra-li.

Dans ces terrains à mi-chemin entre savane et désert, les tempêtes de sable, le soleil de plomb ou les pluies de mousson ont forcé les voyageurs à bâtir des abris de fortune sous forme de campements.

La rivière Shandra délimite le versant nord de la Vallée. Deux ponts l'enjambent jusqu'au village de Tojal.

Le solide pont d'aval, emprunté par les caravaniers, mène directement des Portes jusqu'au bazar.

Tojal

Le bazar de Tojal

Le bazar est un enchevêtrement d'allées couvertes, de tentes, chapiteaux et roulottes.

Toutes sortes de vivres et fournitures y arrivent depuis les cités marchandes telles Corinthe, Orcrête, Torval et Rawl'kha. C'est ici que les intendants des moines des Trois Lunes peuvent se ravitailler, et en échange, la présence du Monastère et de sa relique apportent prospérité et bonne fortune aux villageois et voyageurs.

Un caravansérail accueille les bêtes de bât au-delà des entrepôts du bazar, à l'abri des remparts du village.

Un hôtel de ville bâti en dur cumule les rôles d'accueil administratif et de restaurant à son rez-de-chaussée, d'auberge et de résidence-lounge à l'étage.

Son entrée est alignée avec le pont d'amont sur la Shandra, qui surplombe élégamment une plantation de sucrelune établie sur des hauts-fonds.

L'oasis de Tojal

En contournant l'hôtel de ville et en remontant vers le nord-est, on entre dans une oasis de palmiers, de banians et de cannes à sucrelune sauvages, un bosquet verdoyant et tropical évoquant la jungle de Tenmar chère à Tahajmi de Pellitine et son fidèle léopard Tahajpurr.

Cette végétation luxuriante est permise par un microclimat tropical humide, l'abondance d'eau et l'abri procuré par les falaises au pied des Chutes de Shandra-li.

Les Chutes de Shandra-li

A cet endroit, la cascade a formé une vasque qui sépare Tojal des hauts murs de pierre des terrasses du Monastère. Sur l'autre rive, un sentier en escalier permet de rejoindre l'espace monastique et le Sanctuaire des Lunes Tangentes.

Le Monastère des Trois Lunes

Le monastère à proprement parler, est un imposant bâtiment de bois et torchis orné d'innombrables dorures. Il est juché sur de vastes et anciennes terrasses maçonnées.

Le déambulatoire

Dans sa partie publique, un rez-de-chaussée est formé d'un vaste déambulatoire. Cet espace est centré sur un autel présentant une précieuse relique, le Petit pain miraculeux.

Il donne sur la gauche, au réfectoire des moines, et sur la droite, à l'accès par escalier à l'étage.

Les Archives des Trois Lunes

Cet étage est centré sur une bibliothèque détenant certains parchemins anciens et livres précieux de tradition khajiit. Il comprend également des espaces de repos et le dortoir.

Histoire

D'après des archives précieusement conservées par les moines des Trois Lunes, la fondation du Monastère remonterait au début des années 2E300 conséquemment à la formation de la Confédération d'Elsweyr, lorsque le premier gourou de la Confrérie des Trois Lunes, Jo'Qa-ri l'Arpenteur des lunes, fut encouragé dans son fameux "pèlemirage" au sommet des Crocs-du-Ciel par Celestras le Visionnaire en personne.

Redescendu ébloui par la "vision de Magrus sur les Lunes tangentes", il trébucha et, étourdi par la chute, il s'assoupit près d'une cascade ombragée, enchantée et plantée de sucrelune : Shandra-li.

Sous l'emprise d'un rêve lucide, il aurait alors soudain matérialisé magiquement le monastère où il établirait sa confrérie.

Ayant récemment inspecté le site, le fils de Celestras a estimé que cette légende reflétait métaphoriquement la capacité d'imagination et la volonté sans faille du mystique khajiit et de ses successeurs pour parvenir à bâtir un petit paradis dans cette contrée inhospitalière. En outre, il releva que le monastère reposait sur des fondations semblant bien plus anciennes, allant jusqu'à supposer que les Crocs-du-Ciel étaient déjà un site de pèlerinage dès l'ère méréthique.

Depuis un peu moins d'un siècle, la quiétude de Shandra-li et le rayonnement spirituel de son Monastère a attiré des dévots et leurs proches, des marchands, des fugitifs, qui, en s'installant dans la vallée, ont fait émerger un bidonville devenu véritable bourg : Tojal.

Galerie

Tojal

Vue d'ensemble sur la haute vallée de Shandra-li depuis le campement des Portes.

Monastère et Crocs-du-Ciel

Les monts Crocs-du-Ciel au crépuscule, par-delà les hauteurs du Monastère des Trois lunes.

Autel des Trois Lunes

L'Autel des Trois Lunes, lieu de culte du Mys'thar.

Terrasses de Tojal

Les terrasses d'entraînement des moines, surplombant les vergers du monastère (à l'arrière plan).

Terrasses des Trois Lunes

Les terrasses des Trois Lunes : cour d'entrée du monastère et escalier donnant sur la vallée.

Sanctuaire des Lunes tangentes

Le Sanctuaire des Lune Tangentes : autel et stèle marquant la révélation mystique de Jo'Qa-ri.

Portes de Shandra-li

Les Portes de Shandra-li, la borne sacrée et le campement des voyageurs du désert.

Caravanes de Tojal

Bazar de Tojal : caravansérail au fond.

Bazar de Tojal

Vue sur le bazar de Tojal.

Restaurant de Tojal

Restaurant de l'hôtel de ville de Tojal.

Auberge de Tojal

Auberge à l'étage de l'hôtel de ville de Tojal.

Plantation de Tojal

La plantation de Tojal.

Salons de Tojal

Terrasse et salon de thé de Tojal, donnant sur l'oasis.

L'oasis de Tojal, au pied des Chutes de la Shandra.

L'oasis de Tojal, au pied des chutes de la Shandra.

Oasis de Tojal

L'oasis de Tojal et les Chutes de Shandra-li (arrière-plan).

Monastère des Trois Lunes

Le Monastère des Trois Lunes : vue sur la façade et la cour d'entrée.

Déambulatoire

Le déambulatoire du monastère, passant devant l'autel de la sainte relique.

Petit pain miraculeux

Le Petit pain miraculeux et son autel dédié.

Archives du monastère

Les Archives du monastère.